De pokerface van Marc Naalden

 

Hij is afgestudeerd econoom, maar verdient de kost met een kaartspelletje. En niet zo beroerd ook: 96.000 euro bij een toernooi in Kopenhagen en zestig mille bij het open Belgisch kampioenschap in Spa. Welkom in de wereld van het professionele pokeren. Welkom bij het succesverhaal van Marc Naalden.

ROOSENDAAL – Zes jaar geleden hing hij zijn ‘beurspak’ aan de kapstok. Voorgoed. Van het ene op het andere moment. Marc Naalden had er geen zin meer in. Zes jaar lang had hij voor het Amsterdamse bedrijf Optiver op de beurs gewerkt. En goed ook. Veel geld verdiend voor het bedrijf en voor zichzelf. Hij was partner geworden, had aandelen gekocht en was eigenlijk zo goed als binnen. „Dat maakte het besluit om te stoppen natuurlijk wel een stuk gemakkelijker, al was dat niet de reden. Ik wilde het gewoon niet meer, iedere dag mijn jasje aan en naar de beurs. Maar ik had zo goed geboerd dat ik genoeg geld had om het uit te zingen tot na mijn 65e. Daarom stopte ik met mijn werk bij Optiver.“

Beurskrach

Een riante situatie voor de toen pas 32-jarige Naalden. Maar vier jaar later zat de oud-leerling van het Roosendaalse Gertrudiscollege in heel andere omstandigheden. „Ik was met mijn privékapitaal blijven speculeren op de beurs, en was een van de slachtoffers geworden van de krach. Daardoor was ik een groot deel van mijn geld kwijt en moest ik weer aan het werk.“

Een terugkeer naar het bedrijfsleven bleek voor Naalden echter heel lastig. „Niet dat ik van plan geweest was om nooit meer te gaan werken. Ik dacht: ik zie wel wat er op mijn pad komt. Maar ik was er zo lang uit geweest, dat mijn sollicitaties geen succes hadden. Ik ben dan wel econoom, maar had door mijn werk op de beurs alleen maar ervaring in de financiële wereld.“

En toen was er plotseling dat ene pokertoernooi op internet. Naalden was al langer een fanatiek pokerspeler op het world wide web, maar dit toernooi zou grote gevolgen voor hem hebben.

Spelletjes

„Ik hou sowieso heel erg van spelletjes. Als geboren en getogen Roosendaler ben ik ook al jaren lid van schaakclub De Pion. Zelfs toen ik in Amsterdam werkte en in Amstelveen woonde, kwam ik in de weekends altijd hierheen om te schaken. Dus toen ik een jaar of vier geleden op internet op het pokeren stuitte, was dat een van de vele spelletjes die ik graag speelde.“

Naalden begon steeds meer te pokeren op internet. Om steeds meer geld, want bij pokeren betaal je zelf de inleg om aan een toernooi mee te mogen doen. En hoe hoger die inleg, hoe hoger de prijzen.“

Bij de grote live toernooien in Amerika wordt rustig tienduizend dollar inleg betaald. Hier in Europa ligt dat bij de professionele toernooien op zo’n duizend euro. Het pokeren op internet ging Naalden steeds beter af. „Er zijn echt ontzettend veel pokersites. Vooral Amerikaanse. Ik begon het spel steeds leuker te vinden en speelde op een bepaald moment wel twintig uur per week.“

En toen meldde Naalden zich aan voor dat ene internettoernooi. Hoofdprijs: deelname aan de World Series Poker in Las Vegas. Naalden won het intertoernooi. „Fantastisch. Alles bleek geregeld. De reis naar Vegas, het verblijf daar en de inleg voor de World Series.“

Niet dat Naalden een van de weinige deelnemers was in het Amerikaanse gokparadijs. Aan de World Series in juli 2005 deden dik 6600 pokerspelers mee. Maar Naalden was wel een van de weinigen die zijn deelname niet zelf hoefde te bekostigen.

En hoewel hij geen prijs won, beviel de deelname aan een live pokertoernooi hem zo goed, dat hij besloot om er verder mee te gaan.

„Ik wilde zien hoe ver ik kon komen als professioneel pokerspeler en meldde me aan voor de Europese Proftour.“

Met succes. Naalden deed begin vorig jaar mee in Kopenhagen en eindigde in de Deense hoofdstad als derde. Prijs 96.000 euro. Zijn inleggeld was vierduizend euro, dus tel uit je winst. „Dat was wel prettig, ja. Mijn naam in de internationale pokerscene was gemaakt en kon ik tenminste even verder met mijn pokeraspiraties.“ Resultaat: vierde bij een toernooi op een cruiseschip in de Caribbean (15.000 dollar), en als klap op vuurpijl winnaar van het open Belgisch kampioenschap in Spa in oktober vorig jaar (60.000 euro).

Naalden is een man in bonus. Een natuurtalent. Hij haalt de schouders op. „Pokeren is geen simpel gokspel, zoals veel mensen denken. Het zijn bij de grote toernooien altijd dezelfde spelers die boven komen drijven. Je moet weten wat je doet. Weten wanneer je bluft en wat met welke kaarten je mathematische kansen zijn om te winnen.“

Hogere wiskunde dus aan de pokertafel. Naalden lacht. „Het is simpel, als ervaren speler weet je gewoon steeds wat je kansen zijn. Daar moet je gebruik van maken.“

En hoewel hij pas vier jaar geleden kennis maakte met poker, rekent Naalden zich door zijn successen al wel tot de ervaren spelers. „Ik mag niet klagen. Ik vind het ook een prachtig bestaan wat ik nu leidt. Ik reis de hele wereld rond en ik kan riant rondkomen van de kaartspelletjes die ik overal speel.“

Eind volgend week wacht Naalden een toernooi in Helsinki. De oud-Roosendaler vertrekt al een week eerder naar de Finse hoofdstad. „Dat doe ik nu steeds. Ik wil zo’n stad eerst wel kunnen bekijken voor ik aan de tafel ga. Ik wil meer van de wereld zien dan casino’s alleen.“

Naalden, die sinds een dik jaar in Antwerpen woont (‘prettig dat er in België geen kansspelbelasting bestaat, al was dat niet de reden voor mijn verhuizing, ik vind Antwerpen gewoon een leuke stad’), beseft wat de uitstraling van het pokerspel is. „Nog te veel mensen linken het aan louche types en dubieuze gokhallen. Dat is het resultaat van de beeldvorming uit films en zo. Maar poker is gewoon een fantastisch spel, of noemt het voor mijn part een denksport, dat wereldwijd in grote casino’s wordt gespeeld. Het wordt ook steeds populairder. Dat komt door al die pokersites op internet, en ook door de aandacht die poker nu plotseling op tv krijgt. Ook hier in Nederland. En nee, het is geen spel, waarbij mensen hun hele hebben en houden vergokken. Oké, probleemgevallen, die spelen met geld dat ze eigenlijk niet kunnen missen, houd je altijd. Dat ga ik niet ontkennen. Maar dat geldt niet exclusief voor poker. Het is ook geen verslavend spel, omdat je winst niet meteen wordt uitgekeerd zoals bij een fruitautomaat. Je moet er wel echt voor spelen. En daar is niks twijfelachtigs aan.“

Zonnebril

Toch dragen veel grote pokerspelers een zonnebril. Ook aan de pokertafel. Naalden lacht. „Klopt. Dan kunnen de tegenstanders hen niet in de ogen kijken. Flauwekul vind ik dat. Ik doe het ook nooit, maar het zal wel iets met hun coole uitstraling te maken hebben. En ja, het heeft ook te maken met je pokerface, hè.“

Die heeft Naalden ook. „Ach, de pokerface. Het is een cliché. Maar het hoort er wel bij, ja. Je laat de tegenstanders niet merken of je goede of slechte kaarten hebt, of je bluft of niet. Maar het is meer dan het gezicht alleen. Het is je hele lichaamstaal. Een goede pokerspeler probeert altijd op dezelfde manier te werk te gaan. Steeds op dezelfde manier erbij zitten en je fiches inzetten. Want als je te snel of te langzaam inzet kan dat iets over je kaarten verraden. En dat moet je natuurlijk niet hebben. De tegenstander mag nooit vermoeden wat voor kaarten jij hebt. Nooit.“

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *